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  • Parc d'environnement naturel de Sutton

    Naturellement différent

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L’ÂGE ET LES RIDES DE LA MONTAGNE

Les marmites de sorcière qui dessinent la rivière ont été dégagées et polies par le passage incessant de l'eau et des glaces. Elles sont de roches ignées (de feu). Au cours des grands bouleversements tectoniques, du magma en fusion s'est introduit dans les fissures du plateau appalachien comme dans un moule, puis l'eau et la glace ont érodé la roche sédimentaire pour mettre à nu cette roche dure.
 
Les Appalaches sont vieilles de 600 millions d'années. Dans une première phase, les sédiments accumulés au fond d'un océan antérieur à l'Atlantique ont été comprimés sous la pression du choc avec le talus continental. Deux autres phases de plissement ont suivi, lorsque le Nord-Ouest de l'ancêtre du continent africain a soulevé les Appalaches il y a environ 450 millions d'années. Ces forces ont provoqué les plissements caractéristiques des strates rocheuses nommées schistes de Sutton, bien visibles aux marmites des sorcières. Au cours des quatre grandes ères glaciaires qui ont suivi, les montagnes se sont ensuite érodées sous le poids des glaciers. Il y a 18 000 ans, ces glaciers auraient atteint ici une épaisseur d'au moins 1000 mètres.
 
L’érosion des roches composant le fond des Marmites se poursuit encore aujourd’hui, mais à un rythme infiniment plus lent que l’érosion des sols.

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