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  • Parc d'environnement naturel de Sutton

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HISTOIRE D’OS

Texte produit par Héritage Sutton. Pour en savoir plus : www.heritagesutton.ca
 
Lorsque Sutton Flats n’était encore qu’un hameau, les familles pionnières enterraient leurs morts dans un cimetière situé en face de l’église Olivet. Les cimetières Grace et Fairmount actuels, situés plus haut sur la rue Maple face à la rue Highland et à l’ancien moulin, ont été aménagés à partir de 1855 seulement.
 
 
Les stèles funéraires du premier cimetière ont été déplacées vers ces nouveaux lieux de sépulture, probablement dans les années 1870, sans laisser de traces visibles. Une photo ancienne atteste de sa présence.
 
Mais les ossements des pionniers sont toujours là, puisque seuls les monuments ont été déplacés.  Quelque 55 en tout qui datent d’avant 1855. Le plus ancien est de 1811 et honore la mémoire de Rebecca Baker, épouse de Elijah Billings à qui avaient été concédés les lots au cœur du village situés au sud de la rue Maple, lots où ont notamment été construits l’hôtel de ville, le restaurant À la Fontaine et le Musée.
 
Ce premier cimetière contenait vraisemblablement plus de défunts. On peut penser en effet que les monuments brisés et les croix de bois n’ont pas été transférés. Il y avait sans doute aussi des sépultures qu’aucune stèle n’identifiait. 
C’est donc aux cimetières Grace pour les anglicans et Fairmount pour les autres confessions protestantes qu’il faut maintenant aller pour retracer les familles pionnières de Sutton Flats. Les monuments transférés du premier cimetière sont dispersés dans les sections plus anciennes.
 
 
Dans le cimetière Grace, on retrouve notamment les familles Billings, Frary, Hurlburt, Powers, Spaulding, Squier, Sweet alors que les familles méthodistes, baptistes et des autres dénominations protestantes sont au cimetière Fairmount. Elles ont nom Bresee,  Cutter, Dyer, Hubbard, Parsons, Stetson.
 
 
Les parents du meunier Reuben Mills, Jana Nutt et Moses Mills font partie de ces familles pionnières. Ils ont été enterrés en 1856 et 1859 dans le cimetière Grace.  Reuben sera enterré en 1903 dans le cimetière Fairmount aux côtés de son épouse Ruth Sweet et de son fils Frederick mort en 1898 à l’âge de 48 ans.
 
 
Enclavé dans  le cimetière Fairmount, se trouve le cimetière de la Légion où les militaires qui le désirent sont enterrés. Il compte  une quarantaine de sépultures de soldats et de leurs conjointes regroupées autour d’un cairn central.
 
L’ancien cimetière a été réaménagé en parc en vertu d’une clause du contrat d’achat de l’église Olivet par les Adventistes conclu en 1876 et qui stipulait que le terrain à l’ouest ayant servi de cimetière devait demeurer à tout jamais un parc public. En 1910, le parc est cédé à la ville qui doit assurer la tranquillité des lieux, en y interdisant certaines activités telles aménager une patinoire ou un terrain de baseball.
 
Le parc a été dédié aux soldats morts lors des grandes guerres du 20e siècle. Aucune mention n’est faite du fait que les ossements de membres des familles pionnières de Sutton y reposent toujours.
Une amnésie qu’il est grand temps de réparer.

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